元宇宙盛会背后,是一场游戏产业的技术革新
新摘商业评论 游戏资讯 2022-09-25 06:00:00 · 热度999

经过十几年高速发展的游戏产业,开始驶入平稳期。

 

今年7月,《2022年1-6月中国游戏产业报告》指出,上半年国内游戏市场实际销售收入同比下降1.80%,游戏用户规模同比下降了0.13%。市场收入与用户规模出现“双降”,说明国内游戏行业已进入存量竞争时代。

 

扩张降速,并非游戏行业衰落的表现,相反,这表示,整个游戏行业正以更健康的模式稳健前行。产业持续不断的高速发展往往会带来过度的扩张,在增长后迈入平稳期,实际是游戏行业追求可持续发展的“积极信号”。

 

行业长久的发展力,来源于赛道建设者对于自身实力的不断沉淀。这种实力的积累,在游戏行业映射到企业的技术底蕴上。

 

能否保持兼具深度和广度的技术研究,能否保持技术创新的活跃,决定了游戏赛道玩家未来的成长趋势。

 

8月举办的ChinaJoy线上展,恰恰印证了技术创新对于游戏行业的重要性。

 

此次2022 ChinaJoy线上展(CJ Plus)于8月27日至9月2日在MetaCJ数字世界中举办,来自国内的头部游戏大厂首次在元宇宙中会晤,针对游戏赛道的未来发展共同探讨与合作。

 

这不仅仅是游戏行业对外交流的年度盛会,更折射了技术为游戏行业带来的新亮点。

 

作为参展商之一,网易游戏今年携旗下梦幻西游系列、大话西游系列、《新倩女幽魂》、《哈利波特:魔法觉醒》、《逆水寒》、《阴阳师》等五十款精品力作登陆MetaCJ元宇宙数字世界。

 

这些高品质游戏背后,是网易游戏近年来在技术创新上的不断耕耘。

 

从自研引擎NeoX与Messiah的强力驱动,到网易互娱AI lab、网易伏羲的技术成就,网易游戏的技术根基越来越稳固、扎实。

 

在国内游戏迈向平稳的当下,坚持技术创新的网易游戏,正在谱写游戏产业革新的全新故事。

1

游戏赛道,越来越“卷”

 

好游戏的门槛,正在不断提高。

 

中国游戏市场日渐“丰满”,游戏赛道的玩家也“卷”起来了。在游戏玩法日渐丰富的背景下,一款游戏的脱颖而出,依靠的不再只是独特的模式,还包括出众的游戏品质,精美的游戏效果。

 

2018年的《一梦江湖》,成为了现象级的游戏。不仅是游戏的爆红吸引了游戏厂商们的目光,更重要的是整个MMO品类的门槛都因此拔高。在当时的背景下,开发如此一款精美的游戏,无异于鹤立鸡群。

 

 

《一梦江湖》的成功在于其游戏品质领先了国内行业2-3年,而支撑其高品质呈现的则是游戏工业化水平的日渐成熟。中国游戏发展至今,迈入工业化,比拼的就是品质、速度和体量。

 

正如《2022中国游戏产业趋势及潜力分析报告》所指出的那样:“多年高速发展及激烈竞争带动中国游戏产业正式迈入成熟阶段,‘精品化’、‘工业化’走到台前,成为行业当前阶段的主要叙事逻辑。”这意味着对于游戏厂商而言,需要在巩固自身优势的情况下,寻找新的增长点,构建长期竞争力。

 

长期竞争力的背后,除了生产流程的优化、组织架构的优化,更为重要的是底层技术的支持。底层技术创新的能力决定了一个游戏厂商现在和未来的行业地位,也决定了未来产业发展的方向。

2

新表达,推动游戏工业化

 

技术图腾的绚烂,推动着游戏工业化的进程。

 

作为游戏工业流程的中间件,游戏引擎担任着“创世”的新使命。它更像一个虚拟摄影棚的管理者,操控着呈现给用户的镜头、灯光、运动等信息。从渲染、物理、动作三个角度,游戏引擎需要为游戏构建优秀的实时运算体验,精美的视觉品质。

 

例如维塔数码制作的《战斗天使阿丽塔》,主角每根发丝都需要单独渲染,超过13万根的发丝的画面渲染需要100小时,需要3万台电脑不分昼夜工作。但更多实时的场景,玩家本身的硬件能力有限,效率成为了游戏引擎的关注点。好的游戏引擎,想要在效果和效率共同发展,依靠的是算法和算力的共同进步。

 

事实上,不少优秀的游戏引擎已经选择开源,就创作面向用户的优质游戏而言,自研引擎并不是一个具有性价比的选项。但是,底层技术创新始终是真正的经济基础,它彰显的是一家游戏公司面向现行游戏市场的实力,也体现了公司针对未来行业发展的态度。

 

网易游戏对待自研引擎,有自己的追求。Messiah和 NeoX两款自研引擎,扎根底层技术创新,不光是网易游戏的王牌,更是游戏行业的代表。

 

中国游戏需要自己的引擎,Neox应运而生。2007年至今,从《梦幻西游》电脑版到《阴阳师》、《哈利波特:魔法觉醒》,NeoX先从相对简单的2D渲染做起,这款历时十余年,曾经经历过多次重构和迭代的引擎成为了网易3D手游的主流研发引擎之一。

 

 

2013年,网易在试水手游,尝试NeoX引擎的跨平台研发之时,也在研发一款新的3D游戏引擎。在多年的技术积累之下,网易用3年时间完成了Messiah的研发,并在引擎问世之后拿下了20余项独创性技术专利。

 

近期,Messiah引擎又取得重大突破,在手机端上实现了全球首个高质量实时全局光算法并付诸应用,进一步提高了美术开发效率和游戏视觉效果。

 

底层技术创新不仅决定了经济基础,更决定了上层建筑的方向。一家公司、一个品类甚至一个时代的繁荣都得益于此,游戏行业也不例外。

 

除了强大的游戏引擎,游戏厂商在AI领域的建树也决定了游戏的技术深度。

 

在游戏品质的深水区,AI技术的深入程度决定了游戏企业的爆发潜力。网易伏羲便是这种强劲学术实力的代表之一。100余篇AI顶会论文,200多项发明专利,拥有数字人、智能捏脸、AI创作等多个领域的领先技术,这些前沿技术让网易游戏构建起坚固的技术壁垒。

 

游戏工业化,更讲究将技术应用到实际场景中。学术上的成就需要依靠科研能力,工业化的落地则是依靠业界经验的宏大命题。

 

拥有丰富业内经验的网易互娱AI Lab就在AI技术应用于游戏场景的过程中有所建树。

 

2021年5月,网易互娱 AI Lab 在 SIGGRAPH 2021 官方精选预告片上展现了首个符合实际生产环境应用要求的舞蹈动画合成系统ChoreoMaster。

 

该系统可依据音乐风格生成爵士、二次元、街舞等不同类型的舞蹈动画,目前已为网易旗下的多款游戏项目产出了数个小时的高质量舞蹈动作资源。

 

技术推动创新,为用户带来更优质的游戏体验的同时,也实现了游戏行业的又一次进步。

3

游戏产业,“数实融合”

 

走入存量时代的游戏产业,需要新动力。

 

新动力向内,为游戏产业构建更多符合行业价值观的新场景。新场景仍然需要技术上的深耕,更丰富的技术魅力才能调动用户对于游戏创新的热情。

 

新动力也向外延展,依托于游戏行业的技术实力,赋能实体经济和工业生产。

 

如果将强大的技术能力仅仅应用于游戏场景,那必然是一种“浪费”,更多的产业故事,在游戏厂商夯实的技术基础上展开。

 

游戏行业的能量,正在加速数实融合,在行业价值的基础上激发社会价值。

 

例如当我们的3D建模技术已经成熟到产业化的阶段,在对技术本身进一步深入的同时,能否将这项成熟的技术应用于其他产业?对于游戏行业而言,这是“走出来”的技术复用,对于其他产业而言,这是基于现有技术的便捷方法。

 

游戏技术还能让高危环境的工业生产变得更安全。基于游戏技术的网易伏羲挖掘机器人已参与网易三期建设工作,9月底甚至会参加到国家西南地区重点基建铁路项目建设中去,挑战高海拔、高温差的作业施工环境。

 

游戏技术能力,最终赋能到实体产业中去,在推动传统产业数字转型的同时,也正在成为加速数实融合的重要支撑。

 

2022 ChinaJoy的如火如荼,折射的正是游戏行业平稳发展下仍然旺盛的生命力。未来,游戏行业发展仍然会围绕着技术革新展开,因为技术是游戏产业的根基,但更多的故事也会从游戏产业扩张到其他产业,这才是游戏产业升级的最终目的。

 

对内打磨自身技术创新能力,对外提供更广泛的技术服务,网易游戏作为游戏行业的技术领导者,正在与产业一同实现升级与革新。

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